Общество: Forskning (Норвегия): торговля моржовой костью была причиной роста и упадка скандинавских поселений в Гренландии

Фрагменты черепов моржей свидетельствуют о том, что в Средние века активно торговали моржовой костью. Согласно новому исследованию, торговля была настолько интенсивной, что под угрозой оказались многие популяции в Арктике. А это в свою очередь могло стать причиной исчезновения скандинавских поселений в Гренландии.

В августе 2018 норвежские и британские исследователи доказали, что во многом именно благодаря торговле моржовой костью и бивнями норвежские поселения в Гренландии смогли просуществовать почти 500 лет.

Первые поселения в Гренландии в 980-х годах основал Эрик Рыжий вместе с людьми из Норвегии и Исландии. Поселения существовали почти 500 лет и исчезли примерно в 1450-1500 годах.

В 2018 году исследователи проанализировали ДНК из древних моржовых черепов и бивней (основного предмета торговли). По оценкам ученых, возраст костей может достигать 1100 лет.

Эти материалы они нашли в европейских музеях и коллекциях. В Средние века черепа служили своего рода упаковкой для транспортировки бивней.

Сейчас та же исследовательская группа представила новые свидетельства, которые гораздо более подробно рассказывают об активной торговле моржовыми бивнями в средневековой Европе.

Данных оказалось достаточно, чтобы ученые смогли хорошо описать раннюю форму глобализированной торговли, ради которой норвежские поселенцы в Гренландии так активно охотились на моржей, что резко сократили их популяцию.

Ценные моржовые бивни

Красивые шахматы с острова Льюис — знаменитый пример того, как бивни моржа использовались для создания замечательных вещей и предметов искусства.

Эти шахматные фигуры, вероятно, были сделаны в Тронхейме незадолго до 1200 года н. э. Нашли их в 1830-х годах на острове Льюис (шотландские Внешние Гебриды).

Раньше считалось, что моржовая кость была более дешевым заменителем драгоценной слоновой кости, но новые исследования свидетельствуют, что это не так. Скорее речь идет об изменениях моды.

«Моржовые бивни были очень популярным и ценным товаром, особенно в начале Средних веков, и их часто использовали в романском искусстве. Но позднее, в XIII веке, случились изменения, которые привели к тому, что слоновая кость стала более популярна. Это произошло, когда готическое искусство сменило романское», — объясняет археолог Джеймс Баррет (James H. Barrett) из Кембриджского университета.

Три методики раскрывают историю

«Мы скомбинировали три различных метода исследований, чтобы получить подробную картину того, как в средневековой Европе торговали продуктами охоты на моржей. Для начала мы с археологической точки зрения проанализировали имеющиеся фрагменты черепов и сопоставили результаты с древними ДНК, которые из них извлекли. Затем мы исследовали содержащиеся в остатках жира и очищенного костного коллагена стабильные изотопы углерода, азота, серы и водорода», — рассказывает Барретт.

До начала проекта у ученых были основания полагать, что продававшиеся в Европе продукты охоты на моржей происходили из разных частей Арктики.

В конце X века в источниках встречаются упоминания восточного региона охоты. Именно тогда хёвдинг Оттар из Холугаланда посетил двор короля Альфреда Великого, правящего тогда в Англии, и рассказал об охоте на моржей в районе Баренцева моря.

© AP Photo, Ryan Kingsbery/U.S. Geological Survey via APСамка тихоокеанского моржа на пляже в Пойнт-Лейе, Аляска

«Когда мы публиковали наше предыдущее исследование в августе 2018 года, нам не хватало данных, чтобы установить, что Гренландия была чуть ли не единственным источником продуктов охоты на моржей на европейском рынке. Хотя древние ДНК свидетельствовали, что часть таких товаров поставлялись с восточного побережья Гренландии, мы не могли установить происхождение всего остального», — объясняет исследовательница Санне Бёссенкооль (Sanne Boessenkool) из университета Осло.

«Именно поэтому мы проанализировали стабильные изотопы, содержащиеся в жировой и очищенной соединительной тканях, остатки которых мы нашли на древних черепах. Дело в том, что изотопная подпись, то есть наличие и пропорция содержания различных изотопов, напрямую связана с рационом питания и средой обитания животных. У моржей, которые живут в одном и том же регионе и едят одну и ту же пищу, будет одинаковая изотопная подпись», — рассказывает Барретт.

Сформирована четкая картина

Сопоставив результаты изотопного анализа с результатами, полученными с помощью двух других технологий, ученые констатировали, что 18 из 19 изученных образцов принадлежат гренландским моржам.

Исключением стал череп из собрания университетского музея в Бергене — его добыли в каком-то другом месте.

Также ученые смогли использовать новые данные, чтобы понять, как в Гренландии происходила охота на моржей и как полученные продукты поставлялись в Европу.

«Например, мы доказали, что продукты охоты на моржей сначала перевозили в конкретные города, где их обрабатывали. Потом товары распространялись по всей Европе. Первыми такими городами, похоже, стали Дублин, Тронхейм и Шлезвиг», — рассказывает Барретт.

Охотники переезжали из Исландии в Гренландию

Все началось с того, что во второй половине IX столетия Исландию заселили выходцы из Норвегии, которые прибывали из Скандинавии через Северную Атлантику.

Каждый норвежский и исландский школьник знает, что было дальше: в 980-х годах первооткрыватель Эрик Рыжий покинул Исландию и основал первое скандинавское поселение на юго-западном побережье Гренландии. Скандинавские поселения в Гренландии, где жили выходцы из Исландии и Норвегии, просуществовали почти 500 лет.

© CC0 / Public Domain, Carl Rasmussen«Лето на побережье Гренландии около 1000 года», Карл Расмуссен

«Наша история начинается там, где заканчивается история исландской охоты. В Исландии на местах древнейших поселений викингов находят останки моржей, но, согласно более поздним источникам, вскоре моржи на острове стали встречаться редко. Предыдущие исследования свидетельствуют, что в Исландии на моржей охотились настолько активно, что их популяции были практически уничтожены», — рассказывает Барретт.

Когда викинги уже не могли охотиться на моржей в Исландии, они отправились в Гренландию, к новым охотничьим угодьям.

«Ранее мы продемонстрировали, что гены в изученных нами останках моржей со временем менялись, и это свидетельствовало о перемещениях охотников из одной области в другую. Настоящее озарение случилось, когда мы обнаружили, что это генетическое изменение совпадает с хронологической датировкой черепов моржей. Гены изменялись, по мере того как охотники стали охотиться на самок вместо самцов, а также обращать внимание на более мелких животных», — рассказывает исследователь Бастиан Стар (Bastiaan Star) из Университета Осло.

«Все говорит о том, что охотники поначалу охотились на крупных самцов с большими бивнями. Но из-за непрерывного истребления таких животных оставалось все меньше, и викингам приходилось уходить все дальше на север от своих поселений, а животные, которых они добывали, становились все мельче, и бивни у них были короче», — продолжает Барретт.

Как действовали охотники

Опытный археолог может многое узнать, просто осмотрев останки и даже не прибегая к продвинутым технологиям.

В нашем случае Джеймс Барретт может, например, определить, что делали охотники, поймав и убив моржа.

Им не надо было перевозить целого моржа, ценность имела только морда с бивнями. Другими словами, нужно было отделить морду от остальной туши.

«В большинстве случаев срезы сделаны под одним и тем же углом. По ним можно понять, что мертвый морж лежал на левом боку, а охотники стояли на нем и разделывали тушу топором или большим ножом. Затем викинги обрабатывали и украшали бивни. Мы видим, что почти все черепа обработаны одинаковым образом. Вероятнее всего, этим занимались люди из одних и тех же поселений, которые учились друг у друга», — рассказывает Барретт.

Поселения разрастались, а потом исчезли

Есть много теорий о том, почему скандинавские поселения в Гренландии исчезли после почти 500 лет существования.

Согласно одной из них, жители этих поселений лишились средств к существованию, когда спрос на моржовую кость сошел на нет.

Другие теории гласят, что на жизни поселенцев сказались климатические изменения Малого ледникового периода, который, вероятно, начался в XV веке. Также не исключено, что скандинавы не сумели наладить продуктивное сельское хозяйство, вступили в конфликт с местными инуитами или вымерли из-за Черной смерти.

Однако норвежские и британские исследователи сейчас приходят к выводу, что теория о падении спроса на моржовую кость плохо согласуется с новыми открытиями.

«Напротив, мы видим, что охота на моржей со временем велась все интенсивнее. Скандинавы из Гренландии хотели продолжать торговать с Европой, потому что им требовалось железо, древесина и так далее, так что им приходилось продолжать добывать моржей на продажу. В то же время ценность каждой отдельной добычи падала из-за растущей конкуренции со слоновой костью и из-за того, что моржи мельчали. Когда цена за единицу товара падает, приходится производить больше этого товара, чтобы сохранять доход», — объясняет Барретт.

Поэтому ученые считают, что объемы охоты на моржей увеличивались из-за падения ценности каждой отдельной добычи, а вовсе не уменьшались из-за снижения спроса на моржовую кость.

Что это говорит нам об исчезновении скандинавских поселений в Гренландии?

Историки рассказывают, что в Гренландии было два скандинавских поселения. Западное, которое находилось ближе к охотничьим угодьям, исчезло еще в XIV веке. А жителям оставшегося Восточного поселения со временем приходилось отправляться на охоту все дальше и дальше. В поисках моржей охотники были вынуждены забираться все глубже на север.

© AP Photo, Felipe DanaБольшой айсберг на закате вблизи Кулусука, Гренландия

«Представьте себе, какие огромные усилия надо было прикладывать, чтобы на маленьких весельных и парусных лодках проделывать весь этот долгий путь от скандинавских поселений на юго-западе Гренландии к охотничьим угодьям, которые располагались гораздо дальше к северу. Скандинавские предметы находили в инуитских поселениях далекого северного острова Элсмир (недалеко от границы с Канадой — прим. ред.). Это значит, что охотники добирались и туда. Думаю, в конце концов это стало просто невыгодно. Возможно, в итоге именно эти огромные усилия и подорвали жизнеспособность скандинавских поселений в Гренландии», — говорит Барретт.

Все говорит об одном

По мнению Бастиана Стара, просто удивительно, как совпали результаты множества отдельных наблюдений, которые ученые делали в ходе своей работы. Получившуюся картину он подробно описывает в новой научной статье.

Его также поражает, что многое из того, что мы сегодня делаем из пластика, в те времена могло производиться из моржовых бивней.

«Мастера Средневековья создавали как красивые предметы искусства большой ценности, так и предметы повседневного быта. Меня, например, просто очаровала небольшая серия анатомически правильных фигурок арктических животных, вырезанных из моржовых бивней. Среди них есть и маленькая статуэтка моржа из Тронхейма с подробно прорисованными ластами и бивнями. Так изобразить его мог только человек, которые видел моржа собственными глазами», — рассказывает Стар.

Междисциплинарный проект

В 2014 году научный совет Норвегии финансировал проект под названием «Отслеживание распространения биоразнообразия, связанного с деятельностью викингов, с использованием древних ДНК» (Tracking Viking-assisted Dispersal of Biodiversity using Ancient DNA), запущенный в Университете Осло. А британский фонд Леверхульм выделил средства на проект «Северные путешествия» (Northern Journeys) Кембриджского университета, направленного на изучение торговли товарами из Арктики в Средние века.

Исследователи, занимающиеся этими двумя проектами, вскоре наладили сотрудничество и стали использовали древние ДНК как инструмент для получения новых знаний об эпохе викингов.

В ходе нового исследования археолог Джеймс Барретт изучал древние черепа моржей из европейских музеев и коллекций. Также он работал над археологическими интерпретациями и анализом стабильных изотопов.

Исследователи Санне Бёссенкооль и Бастиан Стар из Университета Осло сосредоточились на секвенировании и анализе древних ДНК, добытых из останков моржей.

Стабильные изотопы изучали Кэтрин Нил (Catherine J. Kneale) и Тэмсин О`Коннел (Tamsin C. O'Connell) из Кембриджского университета.

Forskning (Норвегия): торговля моржовой костью была причиной роста и упадка скандинавских поселений в Гренландии обновлено: 14 января, 2020 автором: Елена Фролова
Нажмите, чтобы поделиться новостью
Будьте вежливы. Отправляя комментарий, Вы принимаете Условия пользования сайтом.

Текст комментария будет автоматически отправлен после авторизации

Настоятельно рекомендуем вам придерживаться вежливой формы общения, избегать любого незаконного, угрожающего, оскорбительного, непристойного или грубого обращения к другим посетителям ресурса.
Загрузка...
Реклама
Загрузка...
Читать дальше