Общество: Жук, который должен спасти американские леса, прошел первые испытания

Пятилетние испытания небольшого жука Laricobius nigrinus, проходившие в лесах Северной Америки, признаны успешными. Жук наносит серьезный урон тсуговому хермесу — вредителю, который поставил под угрозу леса ряда штатов США.

Тсуговый хермес (Adelges tsugae) — насекомое длиной не более 0,8 миллиметра и внешне очень похожее на тлю, однако принадлежат хермесы не к равнокрылым, как тли, а к другому отряду насекомых — полужесткокрылым. Все хермесы питаются соками хвойных деревьев. Тсуговый хермес исконно жил в Восточной Азии, где пил соки растений из родов ель и тсуга. В 1951 году он был случайно занесен из Японии в США. Как часто бывает в таких случаях, в отсутствие естественных врагов хермес начал размножаться быстрыми темпами, благо в пище недостатка не испытывал: в восточной части США и прилегающих провинциях Канады растут вполне подходящие для этого насекомого тсуга канадская (Tsuga canadensis) и тсуга каролинская (Tsuga caroliniana).

К 2015 году 90 % ареала канадской тсуги были поражены хермесом. Многие леса Новой Англии значительно пострадали, а недавно хермес проник и в Мичиган. Примечательно, что тсуговый хермес, как выяснилось, давно живет в западной части Северной Америки, где поражает западную тсугу (Tsuga heterophylla). Вероятно, он проник туда тысячи лет назад без участия человека. Но за это время у хермеса в лесах вдоль тихоокеанского побережья появилось много естественных врагов (хищников и паразитов), так что численность насекомого остается в рамках разумного и большого урона он не приносит.

А вот тсуговые леса востока США нуждаются в защите. И искать защитников отправились на запад континента. В 1990-х годах специалисты по защите растений в провинции Британская Колумбия в западной части Канады нашли черного жука  Laricobius nigrinus, размером с рисовое зерно, который предпочитает питаться яйцами, личинками и взрослыми особями хермеса тсугового. С тех пор ученые вырастили и выпустили в леса востока США более 400 000 жуков и наблюдали за тем, как развивались его популяции.

Ученые из Виргинского политехнического университета и Университета штата Виргиния в 2014–2018 годах  во главе с энтомологом Скоттом Саломом провели наблюдения в девяти местах, от северной Джорджии до Нью-Джерси, где жуки успели обосноваться. На зараженных хермесом деревьях они окутывали часть веток сеткой, чтобы сделать их недоступными для жуков, а затем следили за состоянием этих веток и веток, к которым жуки имели доступ. Как и ожидалось, жук съедает большое количество хермесов. На незащищенных ветках съеденными жуками оказались от 30 до 40 % яиц хермеса.

Однако ученые пришли к выводу, что победа над хермесом отнюдь не близка. Расчеты показывают, что жуки не съедают достаточно хермесов, чтобы сократить общую популяцию. Они охотятся на хермесов только зимой, а на лето впадают в спячку, тогда как хермес размножается дважды в год, зимой и летом, что позволяет ему восстановить свою численность.

Поэтому ученые уже подготовили для жука помощников. Два вида мух (Leucopis piniperda и Leucopis argenticollis) из семейства мух-серебрянок питаются хермесом в весенне-летний сезон. Их тоже отыскали на западном побережье. Эксперименты по оценке эффективности этих мух ведут ученые из специально созданной лаборатории Корнельского университета во главе с Марком Уитмором (Mark Whitmore), специалистом по биологическим методам контроля над вредителями лесов.

Жук, который должен спасти американские леса, прошел первые испытания обновлено: 17 января, 2020 автором: Елена Фролова

Мотиноринг ситуации с коронавирусом в мире на официальном сайте https://koronavirus.center

Реклама
Нажмите, чтобы поделиться новостью
Реклама
Будьте вежливы. Отправляя комментарий, Вы принимаете Условия пользования сайтом.

Текст комментария будет автоматически отправлен после авторизации

Настоятельно рекомендуем вам придерживаться вежливой формы общения, избегать любого незаконного, угрожающего, оскорбительного, непристойного или грубого обращения к другим посетителям ресурса.
Загрузка...
Реклама
Читать дальше